Lo que el Helpful Content Update Marzo 2024 se llevó.

Si eres blogger o tienes a cargo webs de cualquier tipo, sabrás que en las últimas semanas las cosas no han estado estables en términos de tráfico orgánico.

Google ha terminado recientemente de lanzar su más larga y ambiciosa actualización histórica y con ella, se ha llevado a miles de páginas, desindexado millones de webs y destruido las esperanzas de muchos “nicheros” al rededor del mundo.

Pero no todo está perdido. Google está haciendo todo por ofrecer a sus clientes la mejor de las experiencias y sabe que muchas páginas web no están haciendo el contenido que le gusta, lease bien: le gusta pero no forzosamente son contenidos hechos por IA o manualmente.

Muchos SEOs pensamos que Google iba a “reconocer” fácilmente los contenidos hechos con Inteligencia Artificial, pero resulta que mientras sea un contenido útil y de valor para sus clientes, no tiene relevancia su origen.

Core Update: Helpful Content forma parte ahora del algoritmo principal

Según Sistrix, en el pasado, Google lanzó varias actualizaciones bajo el título «Helpful Content». El objetivo era clasificar mejor el contenido único y el que literalmente copiaba todo.

Con la nueva actualización, esta evaluación de contenido ahora se ha convertido en parte del algoritmo principal. Por lo tanto, ahora forma parte de un Core Update.

Lo que también es nuevo es que ya no existe un único sistema para evaluar contenidos, sino que ahora se utilizan para ello varias métricas y sistemas diferentes.

¿Por qué se implementó el Helpful Content?

La actualización principal de marzo de 2024 de Google es una actualización compleja que involucra cambios en múltiples sistemas principales. Marca una evolución en cómo Google identifica el contenido útil, utilizando una variedad de señales y enfoques innovadores. La implementación puede llevar hasta un mes y es probable que haya más fluctuaciones en las clasificaciones que con una actualización principal regular. No hay nada nuevo o especial que los creadores de contenido deban hacer, siempre y cuando hayan estado creando contenido satisfactorio destinado a las personas.

Además, Google anuncia tres nuevas políticas contra el spam para abordar prácticas que pueden impactar negativamente la calidad de los resultados de búsqueda: abuso de dominio expirado, abuso de contenido a escala y abuso de reputación del sitio. Los sitios que violen estas políticas pueden aparecer en posiciones más bajas en los resultados o no aparecer en absoluto.

La actualización “Helpful Content” de Google se implementó en respuesta a las críticas sobre la presencia de contenido SEO sobreoptimizado y poco útil para los usuarios en los resultados de búsqueda.

Abuso de la reputación de sitio (SEO Parásito)

¿Has visto en las SERPs que revistas que no saben nada de correr, como NYtimes, están por encima de expertos en el tema como Runners.com?

El abuso de la reputación del sitio ocurre cuando se publican páginas de terceros con poca o ninguna supervisión o participación de la primera parte, donde el propósito es manipular las clasificaciones de búsqueda aprovechando las señales de clasificación del sitio de la primera parte.

Dichas páginas de terceros incluyen páginas patrocinadas, publicitarias, asociadas o de terceros que suelen ser independientes del propósito principal de un sitio anfitrión o producidas sin una estrecha supervisión o participación del sitio anfitrión, y proporcionan poco o ningún valor a los usuarios.

Nuestra nueva política no considera que todo el contenido de terceros sea una violación, solo aquel que se aloja sin una estrecha supervisión y que tiene la intención de manipular las clasificaciones de búsqueda. Por ejemplo, muchas publicaciones alojan contenido publicitario que está destinado a sus lectores habituales, en lugar de manipular principalmente las clasificaciones de búsqueda.

A veces llamado “publicidad nativa” o “publirreportaje”, este tipo de contenido normalmente no confundiría a los lectores habituales de la publicación cuando lo encuentran directamente en el sitio del editor o cuando llegan a él desde los resultados de búsqueda de Google. No tiene que ser bloqueado de la Búsqueda de Google.

Nuestra página de políticas de spam enumera algunos ejemplos ilustrativos de lo que es y no es un abuso de la reputación del sitio. Dicho contenido debe ser bloqueado de la Búsqueda de Google para evitar violar nuestras políticas de spam. Para dar tiempo a los propietarios de sitios a prepararse para este cambio, esta nueva política entrará en vigor a partir del 5 de mayo de 2024.

A pesar de que Google históricamente ha tenido un alto índice de satisfacción (86%) según estudios de la Universidad de Michigan, la proliferación de contenido de baja calidad enfocado únicamente en ganarle la apuesta a los buscadores, descuidando el factor humano, ha sido en parte responsabilidad de los propios creadores de contenido que buscan posicionar sus páginas.

La actualización “Helpful Content” busca priorizar el contenido útil y relevante para los usuarios, abordando así las críticas y mejorando la experiencia de búsqueda.

¿A quién afectó más esta actualización?

Seguramente podría decir a los “nicheros”, pero también a otras webs informativas que no ofreciían según Google, una experiencia que realmente ayudaba al lector.

  1. Webs con monetización agresiva
  2. Webs con dispersión temática
  3. Sitios que son resúmenes de otros sin aportar valor adicional

Los sectores más afectados incluyen:

  • Sitios de recetas
  • Sitios de mascotas
  • Sitios de viajes genéricos orientados a palabras clave con alto volumen de búsqueda, sin especialización en temas o tipos de viajes específicos

Según el blog de Sistrix, respecto a esta actualización:

  • Los contenidos creados con IA no son necesariamente de baja calidad, y Google se ha dado cuenta de que es imposible luchar contra esto.
  • El enfoque está en la calidad del contenido, independientemente de su origen.
  • El alquiler de subdominios o subdirectorios puede afectar al dominio completo.
  • Cambiar la fecha de actualización de un artículo sin cambios significativos puede resultar en penalizaciones.

Hablemos de los contenidos tipo “Nicho”

Muchos blogs de nicho y sitios que contienen reseñas de productos y enlaces de afiliados (como los de Amazon) fueron afectados por la actualización Core y Spam de marzo 2024, lo que provocó una grave pérdida de visibilidad y rankings. Peor aún, algunos sitios web fueron completamente desindexados a través de acciones manuales.

Después de investigar, un problema común observado en los sitios web de afiliados de nicho afectados por la actualización es la presencia de anuncios intrusivos y un número excesivo de enlaces de afiliados, a menudo con contenido de baja calidad que los acompaña. Estos anuncios interrumpen la experiencia del usuario, y los usuarios a menudo se encuentran bombardeados con molestas ventanas emergentes y distracciones, desviándose del valor del contenido principal.

Otro problema significativo observado en esta categoría fue el uso de imágenes no originales obtenidas de plataformas como Pinterest o Instagram, un claro indicador de que no tenían evidencia de haber visitado los destinos mencionados o proporcionado los servicios mencionados.

La imagen de abajo muestra una imagen utilizada por uno de los sitios web que usa imágenes de otros sitios, incluyendo TikTok, Pinterest e Instagram.

Además, algunos sitios web en esta categoría recibieron una puntuación del 100% de contenido generado por IA al evaluar su contenido utilizando originality.ai. Esto puede haber causado impactos por la actualización de Spam de marzo, debido a su nuevo lenguaje en torno a la autogeneración masiva de contenido con poca supervisión humana, también conocida como abuso de contenido a escala.

Algunos sitios web también cubrían una amplia gama de temas, desde la compra de bicicletas hasta consejos de ejercicio e incluso peinados de celebridades como los últimos cortes de Justin Bieber. Esta falta de especialización de nicho podría ser un indicador para Google de que el sitio carece de experiencia, lo que dificulta la percepción del sitio web como una fuente confiable dentro del nicho.

Otros sitios en esta categoría recibieron una puntuación de originality.ai del 100% de contenido de IA en grandes franjas de su contenido, incluyendo sus reseñas de clientes. El uso de contenido de IA no editado y poco natural es una clara indicación de que no se realizó ninguna intervención humana para demostrar experiencia y conocimiento. Google es claro acerca de sus pautas para un mejor ranking de contenido original y de calidad para reducir el contenido de baja calidad y facilitar la búsqueda de contenido que se sienta auténtico y útil.

Después de analizar los resultados de búsqueda, algunos sitios en esta categoría parecían usar un exceso de palabras clave y se enfocaban demasiado en una palabra clave de cola larga para cada página. En muchos casos, habría sido una mejor experiencia para el usuario tener múltiples temas similares consolidados en una sola página útil.

El curioso caso de laps4.com

El caso de este sitio es bastante interesante. Con una sección de “thin content” de contenidos que ni siquiera tienen que ver con videojuegos ni la PlayStation consiguió a finales del 2023 un gran aumento de tráfico con preguntas del tipo:  ¿cuánto dura un partido de fútbol?

Pero, consecuentemente con la actualización del 2024, está rápidamente bajando de posiciones:

¿Cómo recuperarse si perdiste el tráfico?

La clave está en aceptar la realidad y adaptarse a los cambios constantes en la tecnología. Google busca dar la mejor respuesta a las personas, y para lograrlo, mejora su sistema continuamente.

Se propone una checklist para recuperar los índices de visibilidad tras la actualización, dividida en tres temáticas:

  1. SEO on page:
    • Revisar problemas de rastreo (errores 3xx y 4xx)
    • Jerarquización de encabezados
    • Responder adecuadamente a la intención de búsqueda
    • Evitar la sobreoptimización de contenido en términos SEO
    • Aportar contenido original y útil para las personas
    • Identificar y solucionar contenido débil o canibalizaciones mediante eliminación, creación de canónicas o desindexación
    • Listar los principales artículos que han disminuido en clics e impresiones
  2. Análisis de competencia: (No se han proporcionado detalles en el texto)
  3. SEO Off page: revisar y eliminar los posibles backlinks nocivos.
  4. Creativo: Utilizar únicamente fotografias e imágenes auténticas y evitar aquellas que son demasiado evidentemente hechas con IA.
  5. Solicitar revisión manual en caso de desindexación total.
  6. En caso perdido: cambiar de dominio y comenzar de cero.

Recuperarse de un impacto negativo significativo causado por una actualización de Google puede ser un proceso desafiante y prolongado. Es crucial analizar a la competencia para determinar si también han sido afectados y si su contenido presenta características distintivas que Google pueda considerar valiosas.

La clave para el éxito radica en crear contenido orientado a las personas, evitando que parezca artificialmente optimizado para los motores de búsqueda. Además, la excelencia en la calidad del contenido es un factor atemporal y cada vez más importante.

Contar con autores destacados que demuestren experiencia y conocimiento profundo sobre el tema es fundamental.

Aunque los resultados pueden no ser inmediatos, la perseverancia y la capacidad de adaptarse a los cambios en los criterios de Google son esenciales. Con el enfoque adecuado, los resultados positivos pueden manifestarse en cuestión de meses, sin depender necesariamente de futuras actualizaciones.

Pero sobre todo que no cunda el pánico, en estos casos es mejor tener paciencia y si se requiere asistencia especializada, se recomienda contratar a un digital manager experimentado,